astéroïde

Il se passe beaucoup de choses excitantes au-dessus de nous qui rendent l’astronomie si intéressante . La vérité est que l’univers est en constante évolution, en mouvement, certains diraient  » vivant  » parce qu’on ne sait jamais ce que l’on va voir dans une nuit donnée d’observation des étoiles.

Mais parmi les nombreux phénomènes célestes, il n’y en a probablement aucun qui soit aussi excitant que celui où vous voyez le premier astéroïde en mouvement dans le ciel. Appeler les astéroïdes les « rock stars » de l’astronomie est à la fois une mauvaise plaisanterie mais une description précise de la façon dont les fans d’astronomie les voient. Contrairement aux soleils, aux planètes et aux lunes, les astéroïdes sont en mouvement, en constante évolution et, ils apparaissent dynamiques dans le ciel nocturne.

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Comme les rock stars, les astéroïdes ont reçu leur juste part de mythe et de traditions urbaines. Beaucoup ont attribué l’extinction des dinosaures à l’impact d’un énorme astéroïde sur la terre. Cette théorie a une certaine crédibilité et, si elle est vraie, elle évoque des images assez surprenantes et laisse présager des craintes dans l’espèce actuelle sur terre : l’espèce humaine.

Le fait que les astéroïdes sont des débris spatiaux en mouvement rapide ne fait que rendre leur mouvement et leur activité plus intéressants et à étudier. Contrairement à une lune, une planète ou une étoile, les chances qu’un astéroïde frappe la terre sont tout à fait raisonnables. En fait, il existe de nombreux cas documentés de petits astéroïdes traversant notre atmosphère et laissant des cratères assez impressionnants à la surface de la terre.

La culture populaire a adopté l’idée d’un impact d’astéroïde. L’idée a donné naissance à de nombreuses histoires de science-fiction. Ajoutant l’idée que des formes de vie extraterrestres peuvent amener des astéroïdes dans notre monde et déclencher une situation de « guerre des mondes ». Le concept qui a le plus fait parler de lui et qui a captivé l’imagination et les craintes des fans de science-fiction et du grand public est celui d’un autre astéroïde frappant la terre qui pourrait anéantir la vie comme cela était le cas pour les dinosaures. Le film « Armageddon » est basé sur cette idée et sur le concept que l’humanité peut éviter cette catastrophe avec la technologie.

L’étude des astéroïdes

Mais le meilleur moyen de calmer nos peurs et de remplacer la science-fiction par la science est sans doute la compréhension et la connaissance. La vérité est qu’il y a eu beaucoup d’études sur l’activité des astéroïdes et que la communauté scientifique sérieuse a acquis une connaissance significative de ces corps célestes étonnants. Un certain nombre de sondes sur les astéroïdes ont été effectuées. Ce qui nous a donné une mine d’informations sur leur composition et sur la façon dont nous pouvons prédire leur comportement.

Nous savons maintenant que la majorité des astéroïdes dont nous sommes témoins proviennent d’une ceinture d’astéroïdes qui existe entre Mars et Jupiter. C’est de cette communauté d’astéroïdes que plusieurs des astéroïdes remarquables ont émergé. Les scientifiques ont acquis des connaissances importantes sur la composition des astéroïdes et les ont séparés en classes. Il y a la classe S qui fait partie de la partie de la ceinture la plus proche de Mars. Les classes C, D et V qui sont classées par composition. Enfin une classe appelée « Centaures » dont les modèles de vol les rapprochent de Jupiter et Uranus.

Certaines des sondes que la NASA a menées sur des astéroïdes volant à proximité ont réalisé des études assez étonnantes sur ces corps célestes excentriques. En 1994, la sonde Galileo s’est approchée de l’astéroïde Ida et a découvert qu’Ida avait en fait son propre satellite.

D’autres sondes ont ont même atterri sur un astéroïde pour produire des données scientifiques étonnantes pour les scientifiques. Il y a beaucoup à apprendre sur les astéroïdes dans l’astronomie. Cette connaissance ne fait que rendre notre plaisir de voir le cosmos encore plus intéressant.