L’histoire du tĂ©lescope spatial Hubble

TĂ©lescope Hubble

L’histoire du tĂ©lescope spatial Hubble remonte Ă  1946, lorsque l’astronome Lyman Spitzer a rĂ©digĂ© un article intitulĂ© “Astronomical Advantages of an Extra-Terrestrial Observatory“. Dans ce document, il a Ă©voquĂ© deux avantages principaux qu’un observatoire spatial aurait par rapport aux tĂ©lescopes terrestres.

Premièrement, la rĂ©solution angulaire (la plus petite sĂ©paration Ă  laquelle les objets peuvent ĂŞtre clairement distinguĂ©s) ne serait limitĂ©e que par la diffraction, plutĂ´t que par la turbulence de l’atmosphère qui fait scintiller les Ă©toiles et qui est connue des astronomes. Deuxièmement, un tĂ©lescope spatial pourrait observer les rayons infrarouges et ultraviolets, qui sont fortement absorbĂ©s par l’atmosphère.

Les débuts du projet

Spitzer a consacrĂ© une grande partie de sa carrière Ă  la mise au point d’un tĂ©lescope spatial. En 1962, l’AcadĂ©mie nationale des sciences des États-Unis recommandait la construction d’un grand tĂ©lescope spatial. En 1965, Spitzer est nommĂ© Ă  la tĂŞte d’un comitĂ© chargĂ© de dĂ©finir les objectifs scientifiques d’un grand tĂ©lescope spatial. Après une longue bataille Ă  la recherche d’un financement pour le projet, le Congrès a finalement votĂ© en faveur du financement du projet en 1977, ce qui a permis le dĂ©but de la construction du tĂ©lescope spatial Hubble.

Les problèmes rencontrés et le lancement du télescope

Un Ă©norme revers dans l’histoire du tĂ©lescope spatial Hubble s’est produit en 1986. Le lancement initial Ă©tait prĂ©vu pour octobre de la mĂŞme annĂ©e, mais la navette spatiale Challenger a connu une catastrophe en janvier lorsqu’elle a explosĂ© après le lancement. Ce dĂ©sastre a entraĂ®nĂ© l’arrĂŞt du programme spatial, l’interruption du programme de la navette spatiale et le report du lancement de Hubble.

Après la reprise des vols de la navette en 1988, le lancement du tĂ©lescope est prĂ©vu pour 1990. En prĂ©paration de son lancement final, la poussière qui s’Ă©tait accumulĂ©e sur le miroir depuis son achèvement a dĂ» ĂŞtre Ă©liminĂ©e par des jets d’azote. Tous les systèmes ont Ă©tĂ© largement testĂ©s pour s’assurer qu’ils Ă©taient pleinement fonctionnels. Le 24 avril 1990, la navette spatiale Discovery est partie dans l’espace avec Hubble Ă  son bord pour lancer avec succès le tĂ©lescope dans son orbite prĂ©vue.

Le tĂ©lescope spatial Hubble a Ă©tĂ© nommĂ© d’après Edwin Hubble, l’homme qui a dĂ©couvert le cosmos. Grâce au travail de Hubble, notre perception de la place de l’homme dans l’Univers a changĂ© Ă  jamais : les humains ont Ă©tĂ© une fois de plus mis Ă  l’Ă©cart du centre de l’Univers. Lorsque les scientifiques ont dĂ©cidĂ© de donner au tĂ©lescope spatial le nom du fondateur de la cosmologie moderne, le choix ne pouvait pas ĂŞtre plus appropriĂ©.

L’histoire du tĂ©lescope spatial Hubble a Ă©tĂ© parsemĂ©e de problèmes et de succès. Mais sans cette importante pièce d’Ă©quipement qui flotte dans l’espace, nous n’en saurions pas autant que nous sur l’univers dans lequel nous vivons.