Le ciel nocturne

Ciel étoilé la nuit

Peu importe votre niveau en terme d’astronomie, il y aura toujours des moments importants auquel nous nous souvenons pr√©cis√©ment. Il s’agit souvent des moments o√Ļ nous sommes sortis et l’on pouvait vraiment bien voir le cosmos et o√Ļ l’on pouvait admirer le ciel nocturne. La plupart d’entre nous n’ont aucune id√©e du vaste panorama de lumi√®res qui pars√®ment un ciel nocturne clair quand il n’y a pas de lumi√®res de la ville pour polluer avec la vue que l’on peut avoir.

Bien s√Ľr, nous adorons tous observer le ciel √† l’aide de jumelles et de t√©lescopes de diff√©rentes tailles et puissances. Mais je parie que vous vous souvenez qu’enfant, vous avez vu pour la toute premi√®re fois le ciel nocturne enti√®rement d√©gag√© avec toutes les constellations, les m√®tres et les com√®tes √©tonnantes qui se d√©placent et une exposition de points de lumi√®re beaucoup trop nombreux pour pouvoir les compter.

L’√©merveillement des enfants

La meilleure fa√ßon de retrouver l’√©merveillement de ce moment l√† est de sortir √† la campagne ou dans un coin sans lumi√®res artificielles avec un de vos enfants ou un enfant qui n’a jamais eu cette exp√©rience et d’√™tre l√† au moment o√Ļ ils regardent en l’air et montrent cet incroyable expression d’√©merveillement. Il s’agit souvent d’une expression qui r√©sume le sentiment que l’on a devant ce ciel magnifique. Un √©merveillement qui pourrait se traduire par un Wow !

Le plus incroyable dans le fait qu’un enfant regarde le ciel est de voir ce qu’il a le plus de difficult√© √† saisir, c’est √† dire l’√©normit√© de ce qui est au-dessus de lui et de ce qu’il repr√©sente. Le fait m√™me que presque chaque point l√†-haut dans le ciel est une autre √©toile ou un autre corps c√©leste beaucoup plus grand que la Terre elle-m√™me, non pas par deux ou dix fois mais par des centaines et des milliers, est une id√©e fantastique pour les enfants. Les enfants ont assez de mal √† imaginer la taille de la terre elle-m√™me, et ils ont auront encore moins la possibilit√© d’imaginer quelque chose d’aussi grand que l’espace extra-atmosph√©rique, tout comme les adultes d’ailleurs.

Ciel nocturne

Des faits étonnants

Lorsqu‚Äôil s’agit d’astronomie, certains faits √©tonnants peuvent donner la chair de poule en regardant vers le ciel. Par exemple :

  • Notre soleil fait partie d’une immense galaxie appel√©e la Voie Lact√©e qui se compose de cent milliards d’√©toiles. Montrez-leur que cent milliards, c’est 100.000.000.000.000 et vous verrez des m√Ęchoires tomber √† coup s√Ľr.
  • La Voie Lact√©e n’est qu’une des dizaines de milliards de galaxies dont chacune contient des milliards d’√©toiles. En fait, la Voie lact√©e est une des petites galaxies compar√© √† d’autres galaxies.
  • Si vous voulez traverser la Voie Lact√©e, il vous faudrait 100 000 ans. Il faudrait rouler √† cinq milliards, huit cent millions de kilom√®tres par an pour la traverser √† cette dur√©e.
  • Les scientifiques ont calcul√© que la Voie lact√©e est √Ęg√©e de 14 milliards d’ann√©es.

Tous ces faits amusants devraient donner lieu √† une discussion anim√©e sur les origines de l’univers et sur la possibilit√© de voyager dans l’espace ou s’il y a de la vie sur d’autres plan√®tes. Vous pouvez mettre les enfants au d√©fi de calculer que si chaque √©toile de la Voie Lact√©e compte neuf plan√®tes et si une seule d’entre elles √©tait habitable comme la Terre, quelles sont les chances que la vie existe sur l’une d’elles ? Je pense que vous verrez de l’enthousiasme quand ils essaieront de comprendre ces chiffres.

Une telle discussion peut √™tre amusante, excitante et pleine de questions. Ne soyez pas trop press√© de faire taire leur imagination, car c’est la naissance d’un amour de toute une vie pour l’astronomie qu’ils vivent. Et si vous √©tiez l√† le premier moment o√Ļ ils ont v√©ritablement observ√© et r√©fl√©chi sur ce ciel nocturne, vous pourriez revivre votre propre moment √† l’√©poque o√Ļ vous √©tiez enfant.